US Army zaprezentowała na MSPO 2020 wyrzutnię pocisków rakietowych M901 wchodzącą w skład zestawu Patriot. Jest to pierwsza prezentacja wyrzutni tego typu w naszym kraju. Pokazano ją wraz z ośmiokołowym ciągnikiem siodłowym M983A4 HEMTT. Jest to wprawdzie starsze rozwiązanie niż wybrane w programie „Wisła” – polskie Patrioty będą oparte na wyrzutni M903 – ale na swój sposób interesujące.

M901 pokazana w Kielcach przeszła modernizację. Może przenosić maksymalnie cztery pociski Patriot PAC-2 GEM-T, ale dzięki modułowi sterowania ELES (Enhanced Launcher Electronic System) przystosowano ją także do odpalania pocisków rodziny PAC-3 (MIM-104F). O ile jednak w każdym z czterech kanistrów wyrzutni mieści się tylko jeden pocisk PAC-2, o tyle w przypadku mniejszych PAC-3 CRI każdy kanister pomieści cztery pociski.

Obecnie amerykańskie siły zbrojne wykorzystują trzy warianty wyrzutni: M901, M902 i M903. Drugi z nich przenosi i odpala pociski PAC-3 CRI (szesnaście sztuk), trzeci zaś dostosowano do odpalania trzech typów pocisków: PAC-3 MSE (dwanaście sztuk), PAC-3 CRI i PAC-2 GEM-T. Zaletą M903 jest możliwość przenoszenia co najmniej dwóch typów pocisków jednocześnie (PAC-2 i PAC-3 MSE).

PAC-3 MSE (Missile Segment Enhancement) to powiększona wersja rozwojowa PAC-3 CRI (Cost Reduction Initiative) mająca zapewnić większe możliwości w zakresie przechwytywania rakietowych pocisków balistycznych, przede wszystkim dzięki większej szybkości i lepszej zwrotności. Obie wersje rażą cel metodą hit-to-kill.

W skład polskich zestawów pierwszej fazy „Wisły” wejdą wyrzutnie M903 i ponad 200 pocisków PAC-3 MSE. Dostawy dla Polski zrealizowane zostaną w latach 2021–2022. Siłowniki liniowe i obrotowe do tych wyrzutni wyprodukują i dostarczą Zakłady Mechaniczne Tarnów. Umowę z Raytheonem podpisano w lipcu. Polskie wyrzutnie kompatybilne będą ze zintegrowanym systemem dowodzenia (IBCS) obroną powietrzną i przeciwrakietową – tym samym, z którym zintegrowano pociski rodziny CAMM (Common Anti-air Modular Missile).

Zobacz też: Gotowość operacyjna Pancyrów Floty Północnej