Brytyjskie ministerstwo obrony przyznało środki na budowę bojowego lasera. System ma powstać w wersji lądowej i morskiej.

Za projekt odpowiada konsorcjum UK Dragonfire, w którego skład wchodzą między innymi: MDBA, QinetiQ, Leonardo-Finmeccanica GKN, Arke, BAE Systems oraz Marshall ADG. Budżet programu wynosi trzydzieści milionów funtów, a prototyp ma być gotowy w 2019. Jeżeli wszystko pójdzie dobrze pierwsze lasery powinny trafić na uzbrojenie brytyjskich sił zbrojnych w połowie następnej dekady.

Wielka Brytania stosunkowo późno przystąpiła do prac nad bojowymi laserami. Rozpoczęcie prac nad tego typu bronią ogłoszono dopiero w marcu 2015. Podobnie jak inne systemy tego rodzaju Dragonfire będzie przeznaczony głównie do zwalczania dronów, rakiet oraz pocisków artyleryjskich i moździerzowych (CRAM), aczkolwiek ilustracja opublikowana przez MBDA sugeruje możliwość wykorzystania przeciwko samolotom i szybkim łodziom.

W Europie najbardziej zaawansowane prace nad okrętowymi laserami prowadzone są w Niemczech. Deutsche Marine przeprowadziła pierwsze próby na pokładzie okrętu rok temu. Jeszcze bardziej zaawansowane i ambitne prace prowadzone są w Stanach Zjednoczonych, a zainteresowanie okrętowymi laserami wyrażają także Chiny i Japonia.

(navyrecognition.com)

materiały prasowe Rheinmetall Defence