Pakistan Aeronautical Complex (PAC) rozpoczyna seryjną produkcję nowej wersji lekkiego myśliwca wielozadaniowego JF-17 Thunder Block II (oznaczenie chińskie: Chengdu FC-1 Xiaolong).

JF-17 Thunder Block II jest następcą wersji Block I, uważanej za sukces współpracy pakistańsko-chińskiej, chwalonej głównie za niskie koszty produkcji. Pierwsze modele mają być gotowe w czerwcu przyszłego roku, a rocznie – do roku 2016 – taśmę produkcyjną ma opuszczać od szesnastu do dwudziestu pięciu maszyn w najnowszym wariancie.

Obecnie w Pakistańskich Siłach Powietrznych służy pięćdziesiąt samolotów JF-17 w dwóch eskadrach (26. Eskadra „Czarne Pająki” i 16. Eskadra „Czarne Pantery”). Docelowo dostarczonych ma zostać 150 maszyn.

Pierwsze JF-17 Block II mają być gotowe w czerwcu przyszłego roku. Zostaną wyposażone między innymi w radar AESA (ze skanowaniem frazowym) i moduły pozwalające na tankowanie w trakcie lotu. Zmniejszona ma zostać również waga maszyny przy jednoczesnym wzroście kosztów produkcji do nawet dwudziestu pięciu milionów dolarów (Block I kosztuje do dwudziestu milionów dolarów).

(defensenews.com)

Shimin Gu, GNU Free Documentation License, Version 1.2 , via Wikimedia Commons