Na pekińskim salonie lotniczym China Aviation Expo korporacja SAC zaprezentowała udoskonaloną wersję myśliwca piątej generacji J-31. Samolot ma stać się na rynku międzynarodowym tańszą alternatywą dla F-35.

Do tej pory powstał najprawdopodobniej tylko jeden egzemplarz, oblatany w październiku 2012. Prototyp został po raz pierwszy publicznie zaprezentowany na ubiegłorocznym salonie w Zhuhai, gdzie wykonywał pokazowe loty. Pokazany w Pekinie model ma przeprojektowany ogon, poprawiający właściwości aerodynamiczne oraz stealth. Dalsze zmiany maja dotyczyć awioniki, a zwłaszcza systemów wykrywania i namierzania celów oraz walki radioelektronicznej. Według portalu Sina Military Network trwają prace nad zastąpieniem obecnie wykorzystywanych rosyjskich silników RD-93 udoskonaloną wersją chińskich WS-13.

Prace nad J-31 mają zostać ukończone w ciągu najbliższych pięciu lat, a około roku 2024 samolot ma trafić do oferty eksportowej w miejsce JF-17. Podobno zainteresowanie nowymi myśliwcami już wyraził Pakistan. Zdaniem Sina Military Network największą zaletą J-31 będzie cena, która może być niższa niż niektórych obecnie dostępnych myśliwców starszych generacji. Portal nie ukrywa, że projekt może bazować na wykradzionej technologii F-35.

(wantchinatimes.com, fot. Danny Yu na licencji Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International)

Danny Yu na licencji Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International